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“칡은 유해종 아닌 생태계 안정화 발판” 국립산림과학원, 칡덩굴 제거방법 소개 인터넷 논쟁으로 이어져 이형주 (jeremy28@naver.com)
입력 2020-07-02 22:20 수정 2020-07-02 22:20
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칡의 물리적 방제 모습. 국립산림과학원에 따르면 칡의 주두부 5㎝ 아래 부위를 절단하면 재발생률이 크게 떨어진다. (사진=국립산림과학원 제공)

 


[환경과조경 이형주 기자] 국립산림과학원이 칡을 생태계를 훼손하는 종으로 단정하고 제거법을 소개해 인터넷상에서 뜨거운 논쟁이 일고 있다. 하지만 칡이 무성해지는 건 그만큼 땅이 훼손된 상태라는 걸 방증하는 것이고, 생태계 안정화의 발판이 되어주는 종이기에 산림에서 보이는 칡을 무작정 제거하는 건 오히려 생태계를 훼손하는 결과로 이어질 수 있다는 것이 전문가의 의견이다.


산림청 국립산림과학원은 지난 1일 “고온다습한 여름철 왕성하게 번식하는 칡덩굴은 산림과 도심지 외곽 도로 등지에서 산림 경관을 저해하고 산림생태계를 훼손하는 등 다양한 피해를 준다”며 칡의 생리·생태적 특성을 고려한 주두부(줄기머리)를 제거하는 물리적 방제와 해당 부위에 약제를 주입하는 화학적 방제법을 소개했다.


국립산림과학원에 따르면 물리적 방제의 경우 지상 예초작업 시 칡덩굴의 재발생률은 100%, 주두부의 단면 절단 시 96%였으나 주두부 5㎝ 아래 부위를 절단하면 재발생률이 8%로 가장 효과가 좋다.


화학적 방제의 경우 칡 주두부를 고사시키기 위해 주두부의 단축 지름을 측정해 지름별 주입 약량과 약제를 주입할 천공개수의 적정량을 연구해 방제의 효율성을 높였다.


두 방법의 경우 기존의 뿌리를 굴취해 제거하는 방법보다 편리성과 경제성이 뛰어나며 주두부를 확실히 제거하거나 약제로 고사시키면 칡줄기 재발생을 억제시킬 수 있어 더욱 효과적이라는 설명이다.


이와 관련된 기사는 여러 매체를 통해 보도됐는데, 그중에는 칡을 ‘생태계 파괴범’이라 규정하는 기사도 있었다. 이를 두고 수천 건의 댓글이 달리는 등 인터넷상에서 뜨거운 논쟁이 일었다.


칡의 번식력이 너무 강해 다른 나무를 죽이기 때문에 유해식물로 지정해야 한다는 의견도 찾아볼 수 있었지만, 칡을 생태계 파괴범이라는 시각에 부정적인 글이 대다수를 차지하고 있었다. 칡이 문제가 된다면 이는 사람의 개입에 의한 문제로 보는 시선들도 적지 않았다.


한 네티즌은 “칡이 생태계파괴범? 없던 식물인가? 외래종인가? 단지 인간의 눈에 거추장스럽고 경제적인 이득이 없으면 생태계파괴종인가??? 그냥 되는대로 막 떠드네”라며 부정적인 시선을 내비쳤다.


또 다른 네티즌도 “칡이 자라서 문제가 되는 게 아니고 인간이 보기에 문제가 있어보여서 제거하는 거 아닌가요?”라면서 “모두 이치에 맞게 생겨나고 죽고 사라지고 할 텐데, 그걸 인위적으로 조절하려는 것 자체가 생태계 파괴인 것 같다. 인간이 개입하는 순간 생태계 파괴나 변질, 변종이 시작된다”고 꼬집었다.


동의보감과 이방원의 시조 ‘하여가’에도 등장하는 식물이라며 오래 전부터 우리 산야에 자라던 종임을 강조하는 댓글들도 있었으며, 칡의 순 기능도 무시해선 안 된다는 내용의 댓글도 있다.


식물생태학 박사인 김봉찬 더가든 대표는 “생태계 보존이나 종다양성을 위해서 세상에 나쁜 종은 없다. 가장 나쁜 종은 사실 서식처를 파괴하는 인간이다”며 “칡을 산림생태계를 훼손하는 파괴범으로 단정 짓는 것은 지극히 인간중심적인 생각”이라고 지적했다.


김 대표에 따르면 사람이 보기에는 칡이 다른 나무를 감싸 죽이고 특정한 종을 보존하는 데 있어서 방해가 되니 나쁜 종이라 생각할지 모르지만, 이는 생태계가 교란된 상태에서 안정된 상태로 가는 과도기적인 현상이다.


김 대표는 “야생 초원에서 관목림으로 천이가 진행되는 건, 이전에 있던 식물들이 그 자리에서 죽는다는 것을 의미한다. 칡이 있어서 야생종을 다 죽인다 생각하면 곤란하다. 보다 생물종 다양성이 풍부해지고 안정된 숲으로 가기 위한 하나의 발판”이라고 설명했다.


이어 “칡이 무성해지면 생태계가 더 안정된 숲으로 가기 위한 단계라고 봐야 할 곳이 많다. 경관적으로나 경제적인 차원에서 보면 안 좋은 측면이 있지만 그건 어디까지나 사람의 시각이다. 자연의 입장에서는 칡을 보존하는 게 생태계 보존에 중요한 역할을 한다”고 강조했다.


국립산림과학원 관계자는 “이용이나 관점에 따라 다르다. 산림에선 안 좋은 부분이 있다. 국내외에서 사방녹화 안정을 위해 이용하고, 한방에서도 이용된다. 산림이나 생활권 주변 도로, 시설물 등에 영향이 있어 생태계 파괴를 같이 언급했다. 어디에 위치해 있느냐에 따라서 유용하게 쓸 수 있는 지역이 있고 이용에 방해되는 측면이 있을 수 있다”고 말했다.


또 다른 국립산림과학원 관계자는 “국유림을 대상으로 목재를 생산하는 곳에서 강의한 내용이다. 칡은 목재 생산에 방해가 되는 식물이라는 인식이 있었다. 생물다양성 보존을 위해서는 (칡도) 있어야겠다. 임지다 보니 목재 생산에 방해되는 다른 요소들 중 하나로 칡을 잡았던 것”이라며 칡을 우리 국토에서 모두 몰아내야 하는 위해식물로 보는 시각은 아니라고 해명했다.

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